SCM Insights, Technology
六月 12, 2019

区块链为企业间数字化合作制订全新规则

关键词: DLT, 分布式记账技术, 区块链

区块链为企业间数字化合作制订全新规则
随着各种电子货币的面市,尤以比特币为首,其底层技术——区块链受到了大众的广泛关注。正如“互联网+”与各行各业的融合,区块链技术,也正在被越来越多地运用到各行各业中去。

随着各种电子货币的面市,尤以比特币为首,其底层技术——区块链受到了大众的广泛关注。正如“互联网+”与各行各业的融合,区块链技术,也正在被越来越多地运用到各行各业中去。

我们特别邀请到了SupplyOn区块链专家Ralf Knobbloch,谈一谈在之前区块链技术运用的实例中,他采取的预先评估该技术适用性和经济性的标准。

"Blockchain is useful wherever we cross the boundaries between domains of trust."

信任是核心和关键点

问:您曾经提到过,您对每一个运用区块链技术而获得收益的案例都进行了分析。那么,分布式记账技术(DLT)如何才有意义呢?

答:相比运用传统中央IT系统,在我们使用区块链技术时,可以得到传统系统所无法实现的功能上或经济上的附加值。这其中的关键在于,价值链上不同生意伙伴之间的信任程度。或者是为了获得和维系这种信任,而付出的努力。

例如,如果使用区块链技术比使用中央数据库解决方案所付出的努力更少,那么从纯经济的角度来看,使用分布式记账技术就是值得的。当然,功能需求也必须得到满足。同时我们需要承认,在跨越信用领域中的障碍上,区块链会带来巨大的价值。

问:对供应链管理来说,区块链意味着什么,又能带来什么?

答:在供应链管理中,高质量的数据对于物料和信息的高效流动是必不可少的。数据必须准确、及时、一致和完整。除此之外,数据还能提供关于货物和服务的供应情况,以及增值过程中,各参与者可靠性的相关信息。

因此,核心问题是:我认识、了解所有的参与者吗?我拥有所有重要的信息吗?更重要的是,我是否知道我能不能相信他们?如果所有信息都尽在掌握,那么区块链技术将无用武之地。

但如果我想向新的但并不熟悉,也不知晓一些重要信息的合作伙伴敞开心扉。那就必须要采取些行动,比如,我必须对他们进行审核,确保在安全、信任的前提下继续接下来的合作。通常,我会把这项工作委托给第三方,如SupplyOn这样的商业伙伴,它是一家基于云服务的中间方平台,其存储了超过65,000家在平台上开展业务的公司的当前主数据,因此,SupplyOn可以为我在平台上进行数据获取、检查,并将数据提交到一个我方可访问的中央数据库中,在那里,我方可以进行数据管理,并与新的合作伙伴达成需要的协议或者合同。

"In certain cases, distributed ledger applications may be more cost-effective and offer additional functions to increase process efficiency."

数字身份确保信任

由于供应链流程的复杂性或潜在新业务伙伴的标准不一,使用分散的区块链解决方案代替传统中央数据库将更有意义的。在区块链解决方案中,系统基于参与者的数字身份进行存储和保护,从而保证其可用性、可靠性等优势。这意味着,当潜在的新业务伙伴通过了身份验证流程,他们的数据将被检查,并受到认可,这一点便会体现在其数字身份之中。

在这种情况下,分布式记账技术(DLT)也可以提供一些附加功能,来帮助提高流程效率,从而更显著的控制成本。可能的表现形式如:采取自动化协议(智能协议)的形式,或者自动化数据发布机制。当然,这些机制必须在基于云的系统、传统用户的门户或者特定于公司的体系结构中进行特殊编程。

评估区块链在特定情况下的使用情况

问:您曾经提到过在某些具体实例中,您使用“决策树”来判断是否适合运用区块链技术。这是如何组织的?

答:它由几个可以用“是”或“否”回答的问题组成,当做出选择,决策树将会引导到下一个问题,或者以“采用”或“弃用”区块链的决定结束。这里考虑的标准包括数据平等的程度、对数据分布式访问的能力、自动信任的能力和不使用中心实例的能力,以及分散信息验证的能力。

为了“采用”区块链技术,如下所有的关键问题都必须得到肯定的回答:

  • 可以为所有的申请创建定义清晰的数据结构吗?
  • 不同访问者是否需要独立访问这些数据?
  • 数据处理是由多方平等进行的,还是每一方独立更新的?
  • “建立信任”的过程可以自动进行吗?换句话说,业务规则是否可以在没有人为参与或人工交互的情况下定义?
  • 历史数据是否完全可追溯并在分散的基础上不可更改地存储?
  • 数据历史或传输记录的验证是在分散的基础上进行的吗?
苏黎世联邦理工学院开发的区块链决策树(来源:ETH Zurich)
苏黎世联邦理工学院开发的区块链决策树(来源:ETH Zurich)

"Governance rules are very important."数据可以防止未经授权的查看

问:瑞士联邦理工学院创建的这个模型区分了公共区块链和私有区块链。在私有区块链中,参与者是已知的,而在公共版本中则相反。这项技术有多灵活?

答:这是非常灵活的。根据其技术配置,区块链可以是完全公开的,也可以只对特定的用户组(如联合体)开放。当然,也有将两者结合起来的混合形式。基于区块链特殊的数据加密系统,参与者只能看到与他们相关的数据,以及他们得到授权查看的数据。这种设计是有其哲理的,例如,过多的透明度可能会给竞争对手带来竞争优势。

问:所以我的数据不一定对区块链的所有参与者都可见?

答:完全正确。例如,如果我在区块链中管理我的主数据,我可以自己决定想要谁访问哪些数据——什么时候、哪个阶段、在什么情况下访问这些数据。换句话说:区块链技术使我能够随时控制自己的数据。

问:您说过,当决定采用区块链技术时,能够通过一致协商来定义固定的业务规则是很重要的。如果参与者非常多,这不是很困难吗?如果不是每个人都支持软件更新,难道不会有链断裂的风险吗?

答:无论是在公共区块链,还是在一个封闭的联合区块链,都存在这种风险。在公共区块链中的链断裂确实发生过,例如在公共Ethereum区块链中发生过这样的先例。在这种情况下,不同的独立链将会分离独立,也将不再与其他链呼应。

对于一个只向有限数量参与者开放的联合区块链来说,这是相对不可能发生的。然而理论上来说,如果决定联合管理区块链的参与者之间不能达成共识,链断裂也可能会发生。

因此,所有参与者都支持和遵守的治理规则将发挥非常重要的作用。为确保遵守这些规则,需要在区块链中实现一致算法。如果有什么事情需要改变,比如安装一个新软件,每个人都必须配合。如果事先达成协议,这可能会自动进行。或者对于有计划的更改,设立投票程序。在这种情况下,投票机制用于决定是否应该这样做。

区块链的这种参与潜力令人着迷,例如,某一个SupplyOn的客户正在对该课题进行深入调研。公司之间的数字合作可能最终会出现全新的规则。甚至有可能利用这一点来克服目前垄断的结构和平台,如谷歌、Facebook和亚马逊——到目前为止,是它们一直在告诉我们该做什么,以免被切断业务。因此,就数字商业而言,合作、民主和以投票为基础的方法很可能获得重视。

关于区块链,我们还有很多其他的想法,但是所有想法都需要建立在实践经验的基础上。SupplyOn将继续和您分享区块链相关的项目经验,也欢迎大家留言讨论。

 

Anja Weber

市场专家

我在SupplyOn负责市场部线上推广的工作,因而我大部分的精力集中于博客的优化和推广上。放眼于行业的发展,我会在博客上经常和大家分享一下行业的相关趋势、目标市场现有的一些话题,以及其他相关问题,希望能和大家一同探讨。

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